Siglo V a.C.

Íberos en Archena

El Balneario de Archena es posiblemente uno de los Balnearios con más historia ya que sus inicios se remontan al siglo V A.C, cuando los pobladores íberos asentados en Archena fueron los primeros en usar las aguas termales enclavadas en la Región de Murcia. El balneario se convirtió en un lugar de paso obligado en la ruta comercial hacia el interior de la península hasta Cástulo, capital de Turdetania.

Siglo I d. C.

Termas romanas en Archena

Los romanos descubrieron las aguas termales (posiblemente utilizadas por los indígenas desde siempre) y decidieron levantar unas Termas.

Las aguas termales de Archena mantuvieron siempre un prestigio constante por sus propiedades medicinales, que no pasaron desapercibidas para los romanos como lo demuestra la lápida encontrada en el Balneario:

“Cayo Cornelio Capito y Lucio Heio Labeo, Duoviros (alcaldes), se encargaron de restaurar los acueductos por un  decreto de los decuriones (pleno municipal) y ellos mismos dan fe (que lo hicieron)”

Edad Media

Orden de San Juan

El Balneario pasó a manos de la Orden de San Juan de Jerusalén, y fue a partir de 1579 cuando empiezan a producirse más visitas debido al auge que empieza a tomar el Balneario.

Guerra de la Independencia

Génesis del Balneario actual

Después de la Guerra de la Independencia el Rey Fernando VII decidió acometer nuevas reformas, arreglando la carretera que une Archena con el balneario y aumentando las habitaciones del ya, por aquel entonces, referente histórico de los balnearios en Murcia, también consolidado como uno de los principales balnearios en España. Las mejoras realizadas desde que el Vizconde de Rías adquirió la propiedad fueron numerosas e importantes, sobre todo teniendo en cuenta que entre 1850 y 1878 se realizó la configuración actual del balneario.

1850

Desamortización

Cuando en 1850 el Balneario se desamortiza y pasa a manos privadas en la persona de D. José de Bustos y Castilla, Vizconde de Rías, se produce una gran «revolución» urbanística en la propiedad.

1858 - 1878

Desarrollo hotelero

En 1858 se construye el Hotel León, en 1868 se inaugura el Hotel Termas y sobre el 1898 se añadió la decoración árabe que caracteriza a este hotel, así como la hermosa cúpula.

A la espalda de la cúpula hay un patio de luces también decorado muy profusamente con elementos neo nazaríes. El autor de la decoración fue Manuel Castaños. La cúpula está fechada y firmada por su autor en los capiteles centrales de cada lado de la escalera. 1878 Inauguración Hotel Levante.

1878

Capilla a La Virgen de la Salud

La capilla se abrió al culto en octubre de 1878 y fue construida por José Mª Aguilar, arquitecto madrileño que también hizo el Hotel Levante y el Casino.

Dentro de la capilla podemos encontrar a la Virgen de la Salud, que  fue esculpida en 1877 por Salvador Páramo, un escultor especializado en imaginería religiosa. Esta virgen es la patrona de Archena desde el 1 de abril de 1939, porque tanto la imagen como los objetos de culto habían sido introducidos en un nicho de la cripta y se salvaron de la quema que afectó a la iglesia. El pueblo la proclamó entonces su patrona. En el arco triunfal se encuentra un óleo sobre lienzo pintado por Carlos Luís de Ribera (el mismo autor de los frescos del Congreso de los Diputados) que representa la piscina probática de Jerusalén.

1898

Inauguración del Casino

La decoración del Casino de Balneario de Archena fue hecha también por Manuel Castaños y guarda muchas similitudes con el de Murcia aunque éste sea 7 años posterior. Originalmente fue un casino de juego hasta su prohibición por Primo de Rivera.

1950

Nicasio Pérez

Nicasio Pérez se encontraba en el Balneario de Fortuna donde su mujer se aliviaba de la enfermedad que padecía. Un día dando un paseo con su coche llegó hasta Archena donde descubrió un conjunto de edificios pintados en tonos verdes y ocres, a manchas, de camuflaje del ejército. Estaba prácticamente desierto. Averiguó que para las dolencias de su mujer, las aguas de Archena eran mejores que las de Fortuna y al volver a Madrid se puso en contacto con sus propietaria D.ª María Elio y Gaztelu, Marquesa de Campo Real, y al año siguiente lo arrendó con opción a compra que ejecutó 3 años después.

1953

Nicasio Pérez comenzó a desarrollar el proyecto de negocio del Balneario de Archena y de hoteles balneario. Desde entonces el establecimiento termal adquirió peso en el mercado del termalismo nacional, recibiendo cada año clientes de toda España para beneficiarse de las bondades de su famosa agua minero-medicinal. En 1958 construyó la piscina exterior de agua termal (hoy no existe) que fue pionera en su momento y un foco de atracción para los clientes del Balneario

 

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